Manejo de desechos peligrosos: los nuevos cilindros de propano recargables de 1 libra: desencadenando el cambio de paradigma lejos de los desechables

La campaña ReFuel Your Fun combate el problema de los desechables 1 -lb. cilindros de propano y promueve el uso de los nuevos cilindros recargables.

Jordan Wells y Heidi Sanborn

En 2015, Sunnyvale Materials Recovery and Transfer (SMaRT), experimentó una explosión y un incendio en la empacadora probablemente causado por un cilindro de gas propano desechable. Agregando más leña al fuego en el manejo de cilindros fue la pérdida de 40 balas de cartón por valor de $ 1.800. Otro incidente ocurrió en 2017 en este mismo lugar, lo que demuestra que este problema está lejos de extinguirse. De hecho, la Figura 1 muestra que la estación SMaRT eliminó 7,500 1lb. cilindros de propano fuera de servicio en 2016: ¡un aumento del 33 por ciento con respecto a 2015!

Figura 1: 7.500 cilindros en 2016 (aumento del 33% con respecto al año anterior). Gráfico cortesía de City of Sunnyvale 2017.

¿Sabía que se estima que se venden 40 millones1 cilindros de gas propano de 1 lb. en Norteamérica cada año? La mayoría de la gente no piensa en ello, pero los cilindros de gas propano de 1 libra se utilizan ampliamente para alimentar una variedad de dispositivos que incluyen estufas para acampar, calentadores portátiles, linternas, duchas portátiles, parrillas traseras, motores de botes, scooters, equipos de cuidado del césped, nebulizadores de insectos y equipos de soldadura, por nombrar algunos. Se estima que los cilindros usados ocupan aproximadamente 3.3 millones de pies cúbicos de espacio de relleno sanitario anualmente2 y sabemos que muchos no se recolectan como desechos peligrosos. En cambio, se colocan en todo, desde la basura hasta los contenedores de reciclaje, lo que puede ser un problema de seguridad para los trabajadores de residuos.

Recolección de cilindros

Entonces, ¿qué hace la gente con estos «desechables «Cilindros de propano de 1 libra? Como combustible portátil, muchos cilindros se usan al aire libre, y una vez que se usan, a menudo se dejan en los parques, campamentos, lugares de estacionamiento, basura en sitios de construcción e incluso en transportes de agua agrícolas donde los trabajadores agrícolas cocinaban su comida en un parrilla mientras está en funcionamiento. Estos cilindros son extremadamente costosos de manejar adecuadamente como desechos peligrosos porque contienen un combustible inflamable.

El personal del Parque Nacional de Yosemite recolecta miles de cilindros cada año con un costo de manejo de más de $ 25,000 por año. Imagen cortesía de Kamps Propane California.

Yosemite National El personal del parque encontró tantos cilindros en la basura que comenzaron un programa de recolección para asegurarse de que estén disponibles ged como residuo peligroso. El personal de Yosemite modificó los botes de basura para recolectar los cilindros por separado de la basura y el reciclaje. Recolectaron 23,000 del 1 libra. cilindros de gas propano en 2014 y el parque gastó más de un dólar cada uno para administrarlos. Los costos para administrar cilindros varían enormemente con el Parque Nacional Lassen en el norte de California gastando $ 3.50 para administrar un cilindro.

Costo de eliminación

¿Por qué es tan costoso administrar adecuadamente los cilindros? Porque deben perforarse y vaciarse para transportar y reciclar de forma segura. Estos costos comparados con el precio de compra de los cilindros tienen un rango amplio que promedia entre $ 4,99 y $ 5,99. Sin embargo, los hemos visto tan bajos como $ 3 y tan altos como $ 10. Está hecho de acero laminado en caliente, que tiene una enorme huella de gases de efecto invernadero (GEI) según el científico jefe de sostenibilidad de U-Haul, Allan Yang, Ph.D. y MBA. El Dr. Yang calculó que se podrían evitar 70 millones de libras de emisiones de gases de efecto invernadero adoptando productos recargables solo en California durante una vida útil del producto de 10 años.

Recipiente de recolección de cilindros en el Parque Nacional Yosemite.
Imagen cortesía de Kamps Propane California.

Los desechables también son caro: estimamos que el 80 por ciento del precio del producto es el empaque «desechable». Cuando rellenamos tanques de barbacoa de 5 libras, ¿por qué no estaría dispuesto el usuario medio a rellenar tanques de 1 libra para ahorrar dinero y recursos?

En California y otros estados donde estos cilindros de gas se consideran desechos domésticos peligrosos (HHW), deben llevarse a una instalación de HHW para su reciclaje adecuado. Como resultado, muchos cilindros se dejan en los campamentos, escondidos en la basura o tirado al costado de las carreteras, y reciclar a los gobiernos locales y parques está costando miles de dólares. En Santa Clara Count y El sistema de parques costó $ 6 cada uno para recolectar y transportar los cilindros vacíos de 1 libra según los estudiantes de la Universidad de Santa Clara que hicieron un Trabajo de investigación para estudiantes de último año en 2017 sobre el tema.Luego, estos costos aumentan a medida que el condado los desecha por otros $ 1 a 2 cada uno, por un costo total de $ 7 a 8 para deshacerse de un cilindro que cuesta $ 4 a $ 6 para comprar.

En 2011, Manchester Tank fue el primer fabricante en vender un cilindro de propano recargable de 1 libra. En 2014, Flame King calentó el mercado e introdujo una segunda versión del recargable. Los dos cilindros del fabricante contienen la misma cantidad de propano, pero difieren ligeramente en la válvula y tienen un precio diferente, lo que brinda a los consumidores dos opciones para elegir.

«Como industria, deberíamos y podemos hacerlo mejor» declaró Sam Newman, CEO de Flame King en un artículo reciente en la revista Hearth and Home Magazine. «Queríamos ofrecer una alternativa más responsable con el medio ambiente, pero sabíamos que también tenía que tener sentido económico para los consumidores».

ReFuel Your Fun Campaign: Cooking with Gas

La campaña ReFuel Your Fun fue desarrollada por el California Product Stewardship Council en asociación con los gobiernos locales de California en 2015 para combatir este problema y promover el uso del nuevo cartucho recargable de 1 libra. cilindros de propano. Los gobiernos locales recibieron subvenciones de la Agencia de Recuperación y Reciclaje de Recursos de California (CalRecycle) que financió los materiales de la campaña. Dado que los recargables se pagan por sí mismos después de solo cuatro usos y ahorran a los clientes la molestia de desecharlos correctamente durante 10 años, la Campaña no tardó en encenderse.

Kamps Propane, que tiene 11 tiendas minoristas en California, abrió el camino como el primer proveedor de propano en vender e intercambiar productos recargables, llamándolos Little Kamper. «Hicimos esto para nuestros clientes porque disfrutan usando cilindros de 1 libra y esto les permite hacerlo de una manera ambientalmente inteligente», dijo Josh Simpson, de Kamps Propane. Una vez que Kamps comenzó a vender los recargables, fueron útiles para demostrar que era un buen modelo comercial, que llevó a minoristas aún más grandes a vender recargables.

«U-Haul lanzó su nuevo cilindro de propano recargable de una libra en California el 2 de junio de 2016, y estamos encantados con el respuesta pública. Estos cilindros ecológicos ahora están disponibles en todas las instalaciones propiedad de U-Haul que dispensa propano en California, un total de 126 tiendas. U-Haul pronto hará que este producto sostenible esté disponible para su compra en todo EE. UU. Y Canadá, tanto en línea como en sus tiendas, al tiempo que ofrece recargas de bajo costo en sus tiendas y muchos de los distribuidores de su vecindario. Los clientes de U-Haul fuera de California deberían poder adquirir los recargables de una libra en algún momento antes de la temporada de campamento en 2018, y posiblemente para fines de 2017 ”, dijo Jeff Lockridge, Gerente de Medios y Relaciones Públicas de U-Haul International, Inc .

Hoy en día, hay 199 ubicaciones en California que venden cilindros recargables y 170 que los rellenan o cambian. Ahora la lista está creciendo con minoristas más pequeños y estaciones de servicio que a menudo brindan el servicio. «Es un placer ver a nuestros clientes ahorrar dinero y reducir el desperdicio al usar el cilindro recargable de 1 libra, ¡y estamos felices de vender, recargar e intercambiar recargas en nuestra tienda!» dijo Kosta Sarakinis de Georges Fuel & Auto Repair en la ciudad de Sunnyvale, CA.

Kosta Sarakinis & George Sarakinis, Georges Fuel & Reparación de automóviles.
Imagen cortesía de California Product Stewardship Council.

Gracias al apoyo de los consumidores y el compromiso de los minoristas participantes, al momento de escribir este artículo, ahora hay 590 minoristas que venden los productos recargables en 40 estados. en todo el país, preparando el escenario para que los recargables sean la norma. Los primeros minoristas nacionales que no utilizan propano son REI y West Marine que venden recargables vacíos en tiendas de todo el país. Si bien queremos que más minoristas vendan recargables, es esencial que estén capacitados y certificados Los proveedores de propano participan vendiendo y recargando y / o intercambiando también los cilindros. El público quiere recargar, pero necesitamos expandir mucho la ref. mal ubicaciones a nivel nacional para hacer que el cambio de paradigma sea permanente.

Flame King Gives Back

La innovación de Flame King no se ha detenido con los cilindros de propano recargables de 1 libra. La empresa ha abierto la puerta a una nueva oportunidad: intercambio de cilindros de gas grandes. En lugar de pagar por los cilindros de gas de más de 1 libra para que sean transportados para su restauración, Flame King se encargará de recoger los cilindros de más de 1 libra. sin costo para el consumidor. La compañía espera luego hacer una contribución a los transportistas, que luego se usarían para comprar recargas para ofrecer a los clientes cuando traigan sus desechables. Flame King luego renovará los cilindros y los volverá a poner en el mercado para ser usados nuevamente.

Apagando la llama de los desechables

A medida que continúa el impulso de la campaña Refuel Your Fun y se corre la voz como la pólvora, más consumidores y minoristas quieren saber cómo pueden comprar recargables. ¡Por eso necesitamos tu ayuda! Aquí hay pasos simples que puede seguir para promover los recargables:

  • Promocione los artículos recargables enlazando al sitio web y las redes sociales en refuelyourfun.org
  • ¡Ayude a reclutar minoristas locales para vender y recargar! Comuníquese con [email protected] para obtener información sobre cómo agregar nuevos minoristas a nuestro mapa nacional.
  • Asegúrese de que los gobiernos locales que compran cilindros de propano de 1 libra proporcionen preferencias o requisitos en las especificaciones del producto para recargables.
  • Eduque al público en su área sobre el manejo adecuado de los cilindros de propano de 1 libra y dígales que ahora pueden usar recargables.

Creemos que el público aceptará los recargables y esperamos que ayude industria para ahorrar dinero y ser más seguro al mismo tiempo. Juntos podemos apagar la llama de los desechables y juntos podemos recargar nuestra diversión.

Jordan Wells es un asociado del Consejo de Administración de Productos de California y el Gerente de Campaña ReFuel Your Fun. Puede comunicarse con ella al (916) 706-3420 o por correo electrónico a [email protected]

Heidi Sanborn es la directora ejecutiva del National Stewardship Action Council, una afiliada de California Product Stewardship Council, trabajando para expandir la Campaña a nivel nacional. NSAC está ansiosa por trabajar con ciudades y condados de todo el país para llevar productos recargables a sus comunidades para reducir el desperdicio y apoyar las empresas ecológicas. Puede comunicarse con ella al (916) 402-3911 o por correo electrónico a [email protected]

Para obtener más información, visite www.refuelyourfun.org.

Notas

  1. Estimación de datos de Kamps Propane
  2. Según Artículo de la revista Hearth and Home «Off The Grid» por Lisa Readie Mayer, enero de 2017

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